Che cosa è la proteina C-reattiva?

La Proteina C-reattiva è una sostanza prodotta dal fegato che aumenta in presenza di infiammazioni nel corpo. Un livello di proteina C-reattiva elevata è identificato con gli esami del sangue ed è considerata un non-specifico “marcatore” per la malattia. I dati provenienti da un gran numero di studi suggeriscono che nel corso del tempo malattie croniche, impercettibili, infiammazioni interne possono portare a molti, gravi malattie legate all’età, tra cui le malattie cardiache, alcune forme di cancro e malattie neurodegenerative come l’Alzheimer e il morbo di Parkinson.

Tuttavia, i livelli di PCR non sembrano aiutare a prevedere il rischio di malattie cardiache in pazienti già in trattamento per i rischi, come la pressione alta o colesterolo. Un’analisi di dati del 2010 britannici su 4.853 pazienti ha trovato che i livelli di proteina C-reattiva non producono più informazioni circa il rischio di malattie cardiache rispetto i livelli di colesterolo o pressione alta nei pazienti che già erano in trattamento con farmaco ipocolesterolemizzante o con i farmaci per abbassare la pressione sanguigna.

Per queste ragioni, i ricercatori hanno concluso che la misura di Proteina C-reattiva nei pazienti con altri fattori di rischio noti per le malattie cardiache potrebbe non essere necessaria. Questi risultati, presentati in una riunione dell’American Heart Association del 2010 e successivamente pubblicati sull’European Heart Journal, il conflitto con i risultati di un precedente studio con più di 17.000 pazienti che hanno dimostrato che il trattamento elevati di Proteina C-reattiva con farmaci hanno ridotto gli eventi cardiovascolari del 37 per cento in buona salute persone il cui unico rischio fattore per le malattie cardiache è stata elevati livelli di proteina C reattiva. Questo studio precedente chiamato JUPITER ha rilevato che i pazienti che assumono il farmaco rosuvastatina erano metà delle probabilità di avere bisogno di angioplastica o bypass chirurgico, la metà delle probabilità di subire un attacco di cuore o ictus, e il 20 per cento in meno di probabilità di morire rispetto partecipanti allo studio che hanno ricevuto il placebo. Questo studio è stato pubblicato nel 2008 sul New England Journal of Medicine.

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